Pavo real

El pavo real es una especie de pájaro que incluye dos especies asiáticas (el pavo real de pecho azul o pavo real de la india; originalmente de la India y Sri Lanka y el pavo real verde de Myanmar, Indochina y Java) y hay una especie africana (el pavo real nativo del Congo que sólo se encuentra en la cuenca del Río Congo) perteneciente al género Afropavo de la familia Phasianidae, los faisanes y sus primos, conocidos por la llamada del macho y entre las especies asiáticas, las extravagantes colas, cuyas plumas tienen ocelos ocultos que muestran como parte de un ritual de cortejo. El término pavo real está reservado únicamente para el macho, ya que la hembra se conoce como pava y la descendencia joven, en ocasiones, se conoce como polluelos.

Las funciones de la coloración iridiscente elaborada y grande de los pavos reales ha sido objeto de un amplio debate científico. Charles Darwin sugirió que servía para atraer a las hembras y que las características llamativas de los machos habían evolucionado debido a esta función sexual. Más recientemente, se dio a conocer otra teoría que muestra las desventajas de estas características para los machos ya que serían más propensos a sufrir ataques por sus plumajes grandes y colores llamativos.

Plumaje. El pavo real de la India tiene el plumaje azul y verde iridiscente. Las plumas de la verdadera cola son de color marrón oscuro, mientras que las supracobertoras que forman la cola secundaria son doradas y tachonadas de ocelos con franjas azules, marrones y verdes. Estas plumas con ocelos se distinguen mejor cuando el pavo real despliega su cola. Ambos sexos de todas las especies tienen una cresta encima de la cabeza. La pava de la India tiene una mezcla de gris opaco, marrón y verde en su plumaje. La hembra también muestra su plumaje para protegerse de la competencia femenina o como señal de peligro para sus crías.

El pavo real verde se diferencia del pavo real de la India en que el macho tiene un plumaje de color verde y oro con alas de color negro con un brillo de color azul. A diferencia del pavo real de la India, la pava real verde es similar al macho, teniendo sólo la parte superior de la cola más corta, el cuello más cobrizo y de manera general, colores menos iridiscentes.

El pavo real macho del Congo no muestra sus plumas ocultas, pero si utiliza su cola durante el cortejo. Estas plumas son mucho más cortas que las de los pavos reales de la India y los pavos reales verdes y los ocelos son mucho menos pronunciados. Las pavas reales de la India y las pavas reales del Congo son de color gris mate y o marrón.

Los polluelos de ambos sexos en todas las especies son de coloración críptica. Varían entre el color amarillo y el rojizo, generalmente con manchas de color marrón oscuro o marrón claro y blanco marfil sucio.

De vez en cuando nacen pavos reales con plumaje blanco. Aunque existen pavos reales albinos, esto es bastante raro y casi todos los pavos reales blancos no son, de hecho, albinos. Esto se debe a una mutación genética llamada leucismo que provoca una reducción global de pigmento que, en los pavos reales, provoca una falta total de color en su plumaje, pero si conservan el color azul en los ojos. Los verdaderos pavos reales albinos tienen una completa falta de melanina y, por lo tanto, tienen el plumaje blanco y los ojos de color rojo o rosado que los distingue. Los polluelos nacen de color amarillo y van adquiriendo el color blanco a medida que maduran.

Iridiscencia. Al igual que muchas aves, los vibrantes colores del plumaje iridiscente no son principalmente pigmentos sino una coloración estructural. Reflexiones de interferencia óptica basados en nanoestructuras regulares y periódicos de las barbas (componentes similares a la fibra) de las plumas que producen los colores del pavo real. Pequeños cambios en el espaciado de estas estructuras resultan en diferentes colores. Las plumas marrones son una mezcla de rojo y azul: un color que se crea por la estructura periódica y el otro es creado por un pico de interferencia Fabry-Perot de los reflejos de los límites exteriores e interiores. Dicha coloración estructural hace que la iridiscencia de los efectos de interferencia en las tonalidades del pavo real dependa del ángulo de luz en lugar de pigmentos reales.

Evolución y selección sexual. Charles Darwin teorizó por primera vez en El origen de las especies”, que el plumaje del pavo real había evolucionado a través de la selección sexual. Esta idea se amplió en su segundo libro, El origen del hombre y la selección en relación al sexo.

La lucha sexual es de dos tipos; la que se encuentra entre individuos del mismo sexo, en general, los machos, con el fin de ahuyentar o matar a sus rivales mientras que las hembras permanecen pasivas; mientras que, en la otra, la lucha es igualmente entre individuos del mismo sexo con el fin de excitar o encantar a los miembros del sexo opuesto, en general, las hembras que ya no permanecen pasivas, sino que seleccionan a los machos más atractivos.

pavo-realLa selección sexual es la capacidad que tienen los organismos masculinos y femeninos para ejercer fuerzas selectivas sobre los demás con respecto a la actividad de apareamiento. El portador de características más fuertes, dependiendo de la especie y según la teoría de Darwin saldrá ineludiblemente beneficiado de este proceso natural. El éxito reproductivo de la pava y la probabilidad de supervivencia de sus polluelos se debe, en parte, al genotipo de la pareja, el cual se refleja en el éxito de su cortejo nupcial donde luce los deslumbrantes colores de su cola. Las hembras generalmente tienen más que perder cuando el apareamiento es con un macho inferior debido a que sus gametos serán más valiosos que los del macho.

Elección femenina. Varias hipótesis intentan explicar la evolución de la elección femenina. Algunos de éstos sugieren beneficios directos a las hembras como son protección, refugio o regalos nupciales que da a la hembra la pareja para que lo elija. Otra hipótesis es que las hembras escogen a las parejas que tienen buenos genes. Los pavos reales machos con características sexuales secundarias más exageradas tales como colas más grandes y más brillantes, tienden a tener mejores genes ante la vista de las pavas. Los mejores genes beneficiarán directamente a la descendencia de la pava, así como a su condición física y el éxito reproductivo. La selección fuera de control también tiene por objeto aclarar la evolución de la cola del pavo real, en ella, los genes en los machos y las hembras de códigos asociados a rasgos de dimorfismo sexual en los machos aparentemente gozan de preferencia entre las hembras. La estrecha asociación espacial de los alelos en lugares geométricos implicados en la cola de los machos y de preferencia por los más exuberantes en la cola de las hembras, (desequilibrio de ligamiento) causa un bucle de retroalimentación positiva que exagera las preferencias tanto de los rasgos masculinos como de los femeninos. Otra hipótesis es sesgo sensorial, en el que las hembras tienen una preferencia por un rasgo en un contexto de no apareamiento que se convierte y se transfiere durante el apareamiento. Explicándose de esta forma que la causalidad múltiple para la evolución de la elección femenina también es posible.


Varios trabajos en relación con el comportamiento femenino en muchas especies de animales han tratado de confirmar la idea básica de Darwin de la preferencia de las hembras por los machos que tienen ciertas características como una fuerza importante en la evolución de las especies. Las hembras a menudo han demostrado distinguir pequeñas diferencias entre las parejas potenciales y prefieren aparearse con individuos que tienen características más exuberantes. En muchos casos, esos machos han demostrado ser más sanos y vigorosos, lo que sugiere que los adornos sirven como marcadores que indican la capacidad de los machos para sobrevivir y, por lo tanto, sus cualidades genéticas.

La cola del pavo real y su plumaje iridiscente son quizás el ejemplo más conocido de los rasgos que se cree que han surgido a través de la selección sexual, aunque con una cierta controversia. La cola erecta del pavo real forma un abanico brillante cuando es desplegado frente a las hembras. Se han realizado estudios para comprobar si el despliegue de la cola es una señal de calidad genética en los pavos reales machos o si el número de ocelos en la cola predice el éxito de apareamiento de un macho. En estos se pretendía demostrar que los machos que tienen menos ocelos en la cola, son menos interesantes para las hembras. En algunos de los estudios le fueron retirados ocelos de la cola a los machos más llamativos y las hembras se sintieron más atraídas hacia los machos que conservaban su cola normal. Los machos con un menor número de ocelos tuvieron menor éxito de apareamiento. Las hembras se aparearon con los machos que conservaban su cola normal y la descendencia fue criada en una incubadora para controlar las diferencias en la atención materna. Los polluelos engendrados por los machos más ornamentados pesaban más que los engendrados por machos menos ornamentados, un atributo que generalmente se asocia con una mejor tasa de supervivencia en las aves. Estos pollos fueron liberados en el parque y recapturados un año más tarde. Los polluelos con plumas muy ornamentadas eran más capaces de evitar a los depredadores y sobrevivir en condiciones naturales. Por lo tanto, el estudio demostró que existe una correlación entre la ornamentación de la cola, el éxito de apareamiento y una mayor capacidad de supervivencia, tanto en los machos ornamentadas como en sus crías.

pavo-real-verde1Por otra parte, los pavos reales y sus características sexuales han sido utilizados en la discusión de las causas de sus rasgos sexuales y hay quienes plantean que las exuberantes plumas de la cola del pavo real macho son su principal de desventaja. La controversial cola del pavo real macho es vista como perjudicial y beneficiosa para su supervivencia entre las diferentes teorías (las plumas brillantes son visibles a los depredadores y las plumas más largas pueden ayudarle a escapar mejor del peligro), sin embargo, los machos más aptos para sobrevivir, según los estudios realizados tienen una cola muy larga y colorida. Por lo tanto, una cola brillante sirve como un indicador confiable para las hembras de que estos machos altamente ornamentados tienen grandes posibilidades de sobrevivir y, por lo tanto, son preferidos en el apareamiento. Otras teorías sustentadas por otros estudiosos plantean que los rasgos sexuales masculinos en el pavo real son el resultado de la selección estética inicialmente impuesta por parte de las hembras.

Otro estudio realizado a pavos reales concluyó que las hembras no seleccionan compañeros únicamente por el tamaño de las colas. No se encontraron evidencias de que las pavas prefirieran a los pavos reales que tenían colas más llamativas (como con más ocelos), una disposición más simétrica o una mayor longitud. En el estudio se determinó que la cola del pavo real no era el objetivo universal de la elección por parte de la hembra, mostró que había poca variación entre los machos y ninguna correlación en su condición fisiológica. Llegaron a la conclusión de que la elección por parte de las hembras puede variar de hecho, en diferentes condiciones ecológicas.

Otras teorías sobre la coloración y forma de la cola del pavo real respecto a su apareamiento:

Teoría de cortejo de los alimentos. La teoría de cortejo de los alimentos afirma que las pavas se sienten atraídas por los pavos reales que tienen ocelos similares a las bayas de color azul.

Selección natural. Se ha sugerido que la cola de un pavo real, su llamado ruidoso y el comportamiento valiente, se han formado por la selección natural (selección no sexual) y sirve como una pantalla aposemática para intimidar a los depredadores y sus rivales.

Colores del plumaje para atraer. La tasa de éxito de copulación de un pavo real depende de los colores de sus ocelos y el ángulo en el que se muestran. Un estudio realizado mostró que el ángulo en el que se muestran los ocelos durante el cortejo eran el factor más importante en el momento de elección de una pava que las dimensiones de la cola o el número de ocelos que tenían los machos.

Otro experimento llevado a cabo estudió los movimientos de los ojos de las pavas, mientras elegían el macho con el que se querían aparear para copular. Las pavas cambiaban la mirada hacia diferentes lugares de la cola desplegada del pavo real. La cola inferior es generalmente observada desde un primer plano durante el cortejo, mientras que la cola superior es más una señal de atracción a larga distancia. Acciones como traqueteo con la cola y mover las alas, también mantienen la atención de las pavas. Esto sugiere que los machos han desarrollado una variedad de diferentes componentes durante el despliegue de la cola para aumentar las posibilidades de ganar la atención de una hembra. El progreso cognitivo de la pava y la atención selectiva, parecen jugar un papel esencial en la selección sexual.

Hipótesis de la señal redundante. Aunque una cola exuberante desplegada llama la atención de una pava, la hipótesis de la señal redundante también juega un papel crucial en el mantenimiento de esta atención. La hipótesis de la señal redundante explica que, aunque cada señal de emitida por los machos es de la misma calidad, la adición de múltiples señales mejora la fiabilidad del macho. Esta idea también sugiere que el éxito de señalización múltiple no es sólo debido a la repetición de la señal, sino también de múltiples receptores de la señal. Los machos del pavo real despliegan su cola durante la temporada de reproducción para que las pavas los observen. Lo primero que hacen es defender su territorio a través del comportamiento intra-sexual, para alejar a los intrusos de sus áreas. Los machos luchan por zonas dentro de la congregación para mostrar su fortaleza frente a las pavas. Las posiciones centrales son tomadas, generalmente, por los machos de mayor edad y los dominantes, lo que influye en el éxito de su apareamiento. Ciertos rasgos morfológicos y de comportamiento entran en juego durante la selección inter e intra-sexual, lo que incluye la longitud de la cola para la adquisición del territorio y de indicadores visuales y vocales que intervienen en la elección de pareja por parte de las pavas.

Vocalización. En el cortejo, la vocalización se mantiene como una forma primaria de los pavos reales para atraer a las pavas. Algunos estudios sugieren que la complejidad del “canto” producido por los pavos reales machos resultan impresionantes para las pavas. El canto de los pavos reales por lo general, se produce justo antes, justo después o en ocasiones, durante la cópula. Alertar a otros machos del apareamiento puede reducir la interferencia o sincronizar el momento de reproducción.

pavo-real1Comportamiento. Los pavos reales son aves de bosque que anidan en el suelo y se alimentan en el suelo, pero duermen en los árboles. Se cree que todas las especies de pavos reales son polígamos. En común con otros miembros de la Galliformes, los machos poseen espuelas metatarsianas o “espinas” en las patas que utilizan durante peleas territoriales.

Dieta. El pavo real es omnívoro y come la mayoría de las partes de las plantas, los pétalos de flores, las cabezas de las semillas, los insectos y otros artrópodos, reptiles y anfibios. Se puede observar como los pavos reales salvajes buscan el alimento escarbando en la hojarasca, ya sea temprano en la mañana o al atardecer. Los pavos reales se retiran a la sombra y la seguridad que le proporciona el bosque durante las horas más cálidas del día. Estas aves no son muy exigentes y comen casi cualquier cosa que puedan colocar en su pico y ser digerida. Cazan activamente insectos como hormigas, grillos y termitas, milpiés y otros artrópodos, así como pequeños mamíferos.

El pavo real doméstico también puede comer granos partidos como la harina de avena y el maíz, queso, arroz cocido y en ocasiones, comida para gatos. También les gustas los alimentos ricos en proteínas incluyendo las larvas que infestan los graneros, los diferentes tipos de carne, así como muchas frutas y verduras de hoja verde oscuras incluyendo brócoli, zanahorias, judías, remolachas y guisantes.

Importancia cultural. En la cultura hindú, el pavo real es la montura del Señor Kartikeya, dios de la guerra. Un rey de los demonios, Surapadman, se dividió en dos por Kartikeya y el Señor misericordioso convirtió las dos partes como una parte integral del mismo, que llegó a ser un pavo real (su montura) y otro un gallo que adorna su bandera. El pavo real visualiza la forma divina de Omkara cuando despliega sus magníficas plumas en una forma circular. Las plumas de pavo real también adornan la cresta del Señor Krishna, un avatar del dios Vishnu.

Los antiguos griegos creían que la carne de pavo real no yacía después de la muerte, por lo que se convirtió en un símbolo de inmortalidad. Este simbolismo fue adoptado por los primeros cristianos, por tanto, muchas de las primeras pinturas y mosaicos cristianos muestran el pavo real. El pavo real todavía se utiliza durante la Pascua, especialmente en el este. Los “ocelos” en las plumas de la cola del pavo real simbolizan el que todo lo ve, el Dios de los cristianos y en algunas interpretaciones, la Iglesia, un pavo real que bebe de un vaso se utiliza como símbolo de un creyente cristiano que bebe de las aguas de la vida eterna. El pavo real también puede simbolizar el cosmos si uno interpreta su cola con sus muchos “ocelos” como la bóveda del cielo salpicado por el sol, la luna y las estrellas. Por adopción cristiana de simbolismo antiguo persa y babilónico, el pavo real se asoció con el paraíso y el árbol de la vida, asociándose nuevamente con la inmortalidad. En la iconografía cristiana, el pavo real es representado a menudo, al lado del árbol de la vida.

Aunque el pavo real es originario de la India, en Babilonia y Persia es visto como un guardián de la realeza y puede apreciarse en los grabados en los tronos de la realeza. El pavo real también es un símbolo de la realeza y tiene un antiguo y distinguido pedigrí en la India. La primera gran dinastía unificada en el subcontinente indio en el 3er siglo a.C. se conoce como Imperio Maurya, llamado así por el patriarca Chandragupta Maurya. La palabra Maurya se deriva del sánscrito Mayura (pavo real). En la monarquía de Irán conocida como el Trono del Pavo Real, Melek Taus o el Ángel Pavo Real, es el nombre Yazidi para el dios central de su fe. Los yazidi considera a Melek Taus una emanación de Dios y un ángel benévolo que había sido redimido a sí mismo de su caída y se había convertido en un alma que creó el cosmos desde el huevo cósmico. Después se arrepintió, lloró durante 7.000 años y sus lágrimas llenaron siete frascos, los cuales extinguieron el fuego del infierno. En el arte y la escultura, Melek Taus se representa como un pavo real. Sin embargo, los pavos reales no son nativos de las tierras donde se adora a Melek Taus.

En la imaginería helenística, el carro de la diosa griega Hera era halado por pavos reales, los cuales eran desconocidos para los griegos antes de las conquistas de Alejandro Magno. El preceptor de Alejandro, Aristóteles, se refiere a él como el pájaro persa. El motivo del pavo real resurgió en la iconografía renacentista que unificó a Hera y Juno y en la que los pintores europeos se concentraron. Un mito afirma que el sirviente de Hera de cien ojos, Argos Panoptes, era el encargado de custodiar la ninfa convertida en vaca Io. Hera transformó a Io en una vaca después de enterarse del interés de Zeus por ella. Zeus mandó al mensajero de los dioses, Hermes, a que matara a Argos a través del sueño eterno y liberara a Io. Según Ovidio, para conmemorar a su fiel vigilante, Hera colocó los cien ojos de Argos en la cola del pavo real para que fueran preservados por siempre.

En 1956, John J. Graham creó una abstracción de un logotipo con un pavo real de 11 plumas para la emisora estadounidense NBC. Este pavo real brillante se adoptó debido al aumento de la programación a color. Las primeras emisiones en color de la NBC mostraban sólo una imagen fija del pavo real colorido. El emblema hizo su primera aparición al aire el 22 de mayo de 1956. Más tarde, la NBC adoptó el lema “Orgullosos como un pavo real”. La versión actual del logotipo debutó en 1986 y tiene seis plumas (amarillo, naranja, rojo, morado, azul y verde). Debido a la asociación entre la NBC y los pavos reales, en ocasiones, es apodada la “Cadena del pavo real”. Un pavo real estilizado en pantalla completa es el logotipo de la Corporación de Televisión de Pakistán.

En algunas culturas, el pavo real es también un símbolo de orgullo o vanidad, debido a la forma que tiene la cola del ave cuando es desplegada y los vivos colores de su plumaje.

Gastronomía. Durante el período medieval, varios tipos de aves fueron consumidas como alimento por las poblaciones más pobres (como los siervos) que comían las aves más comunes como el pollo. Sin embargo, los señores más ricos tenían el privilegio de ingerir alimentos menos comunes como cisnes e incluso, pavos reales. En la mesa de un rey, un pavo real se colocaría para exhibir su cola desplegada, así como para degustar su exquisita carne.

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